The Simple Past Tense – Görülen geçmiş zaman


Verbs are generally given with a -mek or -mak suffix. This is how you find verbs in most dictionaries, and this form is called the infinitive. The suffix is left out when a verb is used in a sentence, except when you want to use the infinitive form; for example, gelmek means ‘to come’, gel- is the base ‘come’, and -mek is the infinitive suffix ‘to’. All the suffixes that a verb can take are added to the base after removing the -mek or -mak suffix.

The past tense Görülen geçmiş zaman, (di’li geçmiş zaman) is used when you have personal knowledge and witness of the action.

The past tense is used to express things done and actions completed in the past. It translates the English forms ‘I have seen’, ‘I did see’ and ‘I saw’.

    The -Dİ suffix is used to form the past in the following way:


  • The infinitive -mek, -mak is removed and –DI is added to the base; gelmek ‘to come’, gel ‘come’, gel + Dİ = geldi ‘came’.
  • Personal suffixes, that is endings which indicate the person doing the action, are placed after the past suffix -DI.


Here are some examples:

yemek to eat ate
içmek to drink drang
demek to say said
koymak to put put
koşmak to run ran
kalmak to stay stayed
görmek to see saw
istemek to want wanted
örtmek to cover covered

The past tense suffix has eight variants: -di, -di, -dü, -du, -ti, -tı, -tü, -tu.
Personal suffixes that are added to the past tense suffix -Dİ to indicate the subject of the verb are as follows:

-M I
-N You (familiar,singular)
he,she, it
-K we
-NİZ you(plural or formal),variants niz,nız ,nuz, nüz
(LER) they;variants lar,ler

There is no personal suffix for the third person.
The order of the suffixes is as follows:

verb + past + person
oku du m
“okudum” = “I read”
geldim I came baktım I looked
geldin you came baktın you looked
geldi he/she/it came baktı he/she/it looked
geldik we came baktık we looked
geldiniz you came baktınız you looked
geldiler they came baktılar they looked
gördüm I saw koştum I ran
gördün you saw koştun you ran
gördü he/she/it saw koştu he/she/it ran
gördük we saw koştuk we ran
gördünüz you saw koştunuz you ran
gördüler they saw koştular they ran
Ben gittim oynadım güldüm
Sen gittin oynadın güldün
O gitti oynadı güldü
Biz gittik oynadık güldük
Siz gittiniz oynadınız güldünüz
Onlar gittiler oynadılar güldüler

You do not need to use a subject pronoun like ben, sen etc.: the subject is contained in the verb.

Güzel bir otelde kaldım. I stayed at a nice hotel.
Çok yemek yedi. He ate a lot of food.
Bir bardak su içtin. You drank a glass of water.
Televizyonda güzel bir film gördük. We saw a good film on television.
Plajda oturdular, konuştular. They sat and talked on the beach.
Çok kitap aldınız. You bought a lot of books
Babam işe gitti. My dad went to work.

Only when you want to give special emphasis or contrast persons do you use a subject pronoun.*
Ben güzel bir otelde kaldım. I stayed at a nice hotel, (not you, not him, but I)

Negative with -Dİ

The suffix -ME is added to verbs to form the negative, When you want to say that a given action has not been done you put the -ME negative suffix after the verb base. It has two different forms, -me and -ma, and is followed by the past and personal suffixes:

verb + negative + past + person
gel + me + di + m
gelmedim = “i did not come.”
okumadım ı did not read
gelmedin you did not come
görmedi he/she did not see
anlamadık we did not understand
açmadınız you did not open
yüzmediler they did not swim
Ben gitmedim oynamadım gülmedim
Sen gitmedin oynamadın gülmedin
O gitmedi oynamadı gülmedi
Biz gitmedik oynamadık gülmedik
Siz gitmediniz oynamadınız gülmediniz
Onlar gitmediler oynamadılar gülmediler
Ahmet ödevlerini yazmadı Ahmet didn’t do his homework.
Babam eve erken gelmedi. My dad didn’t come to home early.
Dün gece hiç uyumadık. We didn’t sleep at all last night.
Televizyonu açmadık. We didn’t open the T.V

Questions with -Dİ

In questions in the past tense which require a yes or no answer, the question marker Mİ is placed after all the suffixes, and it harmonises like all the other suffixes although it is written separately.

geldik mi? have we arrived?
yüzdünüz mü? did you swim?
okudular mı? did they read?
baktı mi? did he look?

If the question is in the negative, the negative suffix is placed before all – the other suffixes:

verb + past + person + Mİ (question)
gel di k mi?
yüz nüz mü?
oku du 1ar mı?
bak mı?
Ben gittim mi? oynadım mı? güldüm mü?
Sen gittin mi? oynadın mı? güldün mü?
O gitti mi? oynadı mı? güldü mü?
Biz gittik mi? oynadık mı? güldük mü?
Siz gittiniz mi? oynadınız mı? güldünüz mü?
Onlar gittiler mi? oynadılar mı? güldüler mi?
Çocuk ağladı mı? Did the child cry?
Baban maça gitmedi mi? Didn’t your father come to the match?
verb + negative + past + person + Mİ
gel me di k mi
gitmedim mi? oynamadım mı? gülmedim mi?
gitmedin mi? oynamadın mı? gülmedin mi?
gitmedi mi? oynamadı mı? gülmedi mi?
gitmedik mi? oynamadık mı? gülmedik mi?
gitmediniz mi? oynamadınız mı? gülmediniz mi?
gitmediler mi? oynamadılar mı? gülmediler mi?
gelmedik mi? ? Did we not come
yüzmediniz mi? did you not swim?
okumadınız mı? did you not read?
bakmadılar mı? did they not look?

When you want to question some other point in the sentence, rather than simply asking whether an action has or has not been done, Mİ is placed after the point you wish to question:

Ali dün İstanbul’a gitti. Yesterday Ali went to Istanbul.
Ali dün İstanbul’a gitti mi? Did Ali go to istanbul yesterday?
Ali dün İstanbul’a mı gitti? Did Ali go to istanbul yesterday?
Ali dün mü İstanbul’a gitti? Did Ali go to istanbul yesterday?
Ali mi dün İstanbul’a gitti? Did Ali go to istanbul yesterday?

When a question word like ‘who’ or ‘what’ is used, the question marker Mİ is not used:

Kim geldi? Who came?
Dün akşam nerede yediniz? Where did you eat last night?
Adam kaç lira verdi? How many lira (i.e. how much money) did the man give?


  1. Morena Flor 1 May, 2012
  2. kapachristy 3 May, 2012
  3. Morena Flor 4 May, 2012
    • kapachristy 12 October, 2012
  4. Morena Flor 4 May, 2012
  5. kapachristy 12 October, 2012

Leave a Reply